La main vue par Léonard de Vinci, de la fonction à l’anatomie The hand seen by Leonardo da Vinci, from function to anatomy

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J. Laulan

Abstract

His approach to anatomy is in many ways that of an engineer seeking to understand the mechanical principles that govern the human machine. Indeed, what does he see when he studies the anatomy of the hand? Pulleys, cables, lever arms…
Thus, it is from the function that he proceeds and with the support of drawing. His drawings on the hand date essentially from 1510, while he had been studying anatomy since the late 1480’s. He had therefore acquired experience in the practice of dissection and his anatomical production is essentially based on his own experience and personal knowledge.
Although LdV is an artist, his study of anatomy goes far beyond simple research for artistic purposes. In fact, his drawings are a remarkable compromise between accuracy and didactic value: they are made to transmit information with scientific value.
His study of the anatomy of the hand is a perfect illustration of his desire to understand the world, his tenacity, his transdisciplinary vision and his qualities as an artist.


Son approche de l’anatomie est à maints égards celle d’un ingénieur qui cherche à comprendre les principes mécaniques qui gouvernent la machine humaine. En effet, que voit-il quand il aborde l’anatomie de la main? Des poulies, des cordes, des bras de levier … 
Ainsi, c’est à partir de la fonction qu’il raisonne et avec le support du dessin. Les dessins sur la main datent essentiellement de 1510 alors qu’il étudie l’anatomie depuis la fin des années 1480. Il a donc acquis de l’expérience dans la pratique de la dissection et sa production anatomique est essentiellement basée sur sa propre expérience et ses connaissances personnelles.
Bien que LdV soit un artiste, son étude de l’anatomie va bien au-delà de la simple recherche à but artistique. En fait, ses dessins sont un remarquable compromis entre exactitude et valeur didactique: ils sont faits pour transmettre de l’information à valeur scientifique.
Son étude de l’anatomie de la main est une parfaite illustration de son désir de comprendre le monde, de sa ténacité, de sa vision transdisciplinaire et de ses qualités d’artiste.

Article Details

How to Cite
Laulan, J. (2021). La main vue par Léonard de Vinci, de la fonction à l’anatomie : The hand seen by Leonardo da Vinci, from function to anatomy. Human Evolution , 36(3-4), 185-206. https://doi.org/10.14673/HE2021341085
Section
Articles
Author Biography

J. Laulan

Laulan J.
Hand Surgeon
Department of Hand Surgery
University Hospital of Tours
Email: jacky.laulan@orange.fr